Onafhankelijk advies, de beste keuze
Ben Woldring
Ook bekend van Gaslicht.com!

Terug naar het nieuwsoverzicht

'Mobiele operators zijn de weg kwijt'

10 reacties

Overheden en slimme bedrijven investeren miljarden euro's in infrastructuur en innovatie om de economische malaise door te komen. Mobiele operators laten op een belangrijke punt echter het kaas van hun brood eten: locatiegebaseerde diensten.

Column: Erwin Boogert

Op het moment van schrijven van deze column jagen dikke vlagen sneeuw over Nederland. Stelt u zich voor dat ergens op een Nederlandse binnenweg een man zonder benzine komt te zitten. Geen benzinestation in de buurt. Hij zet de kachel een standje hoger en belt de ANWB, waarvan hij al jaren lid is. Iedere maand verdwijnt de Kampioen linea recta in de papierbak, maar nu komt dat abonnement dan toch eindelijk van pas.

Na een flinke poos wachten verschijnt de gele ANWB-bus. Na de verplichte uitwisseling van beleefdheden begint de ANWB-man zijn onderzoek naar het gestrande vehikel. Het duurt niet lang voordat hij zijn diagnose komt brengen: "De benzine is op. Dat is nou sneu voor u. Ik wens u veel succes op zo'n koude dag als vandaag." Hij maakt aanstalten te vertrekken. De verbouwereerde automobilist probeert: "Kunt u mij geen benzine geven?" De ANWB-man antwoordt: "Maar meneer, we kunnen toch geen compleet pompstation met ons meenemen?" Hij stapt in zijn gele bus en vertrekt weer.

Zo onwaarschijnlijk als dit scenario klinkt, zo realistisch is het wat betreft locatiegebaseerde diensten op de mobiele telecommarkt.

Iedere mobiele telecomaanbieder weet vrij nauwkeurig wáár zijn klanten zich bevinden. Niet alleen in welk land of welk dorp of stad, maar met enige moeite zelfs in welke straat of steeg. De signaalsterkte van telefoon naar GSM-masten verklapt de locatie.

Miljoenen Nederlanders betalen al jaren trouw iedere maand een paar tientjes abonnementsgeld. Daarvoor mogen ze bellen, sms'en en wat mobiel internetten. Maar wanneer ze hun exacte locatie van de operator willen weten, blijft het verdacht stil.

Technisch is het geen enkele moeite voor een operator om zijn klant te vertellen waar deze zich bevindt. Dat zou handig zijn om, bijvoorbeeld, het dichtstbijzijnde of goedkoopste benzinestation te vinden of voor late reizigers om een slaapplaats te vinden. Toch houden de telecomaanbieders deze informatie angstvallig voor zich, tenzij politie en justitie er om vragen.

En is niet de meest gestelde vraag onder mobiele bellers en sms'ers 'Waar ben je?'

Mobiele operators weten dit al járen. Maar commerciële bedrijven die toegang tot deze informatie willen om producten en diensten te leveren (bijvoorbeeld: uw positie op Google Maps plotten) moeten tonnen betalen.

Dát er belangstelling is voor locatiegebaseerde diensten blijkt wel uit de vele omgevingsgevoelige applicaties die in de App Store voor de iPhone verschijnen, uit de populariteit van TomTom-achtige apparaten en het feit dat Nokia bedrijven als Navteq en Gate5 kocht.

Mobiele aanbieders zitten als kippen op een gouden ei: de locatie-informatie. Ze houden de eieren liever voor zichzelf dan ze te verhandelen. Turkcell is overigens een van de weinige uitzonderingen daarop. De Turkse operator biedt externe ontwikkelaars tegen een vergoeding toegang tot locatie-informatie van zijn klanten, als deze daar toestemming voor gaven.

De weigerachtige houding van de telecombranche bracht echter een alternatieve sector tot leven.

In Nederland bouwde het Telematica Instituut een grote database met locatie-informatie. Een bedrijfje als Nulaz maakt daar gebruik van om mobiele internetters te informeren over wat er in hun omgeving gaande is. Zelfs KPN, hoe wrang ook, maakt voor localiseringsdienst WaarZitWie (foto) gebruik van deze exerne database.

Het Amerikaanse bedrijf SkyHookWireless zag een paar geleden al in dat telecomaanbieders op hun 'gouden kippen' bleven zitten. Het bedrijf rustte auto's uit met GPS- en Wifi-antennes en reed tienduizenden kilometers in Europa en Amerika om de exacte locatie van Wifi-modems in kaart te brengen. Apple en Google gebruiken die informatie nu om diensten op digitale landkaarten te plotten. Daar komt geen operator aan te pas.

Mobiele aanbieders in Nederland houden hun klanten zichtbaar in het duister. Daarmee stellen ze zichzelf echter bloot aan een gierende sneeuwstorm waarin bedrijven als Nokia, SkyHookWireless en mogelijk zelfs TomTom hen met verwarmde sneeuwscooters voorbij racen. En als dat gebeurt, is er geen ANWB-man die nog een duwtje of kick start komt geven.

Erwin Boogert, 26 november 2008, Erwin Boogert is journalist bij verscheidene technologiepublicaties en schrijft deze column op persoonlijke titel.

Reacties (10)

Geplaatst door: Titus ()

Telfort had vroeger, in elk geval in 2003, de dienst `Spotter`. Als je je daarvoor aanmeldde konden derden o.b.v. je gsm-nummer zien waar je was. Zowel via sms (tekstuele omschrijving) als via het web (kaartje).
De `gespotte` kreeg dan sms dat hij gespot was. Altijd handig om vantevoren vast de smoes klaar te hebben wat je op de wallen deed...
Ik heb nog wel eens met telfort gemaild, maar meer dan bevestigen dat de dienst er niet meer was kwamen ze niet...

Geplaatst door: Bernhard H.L. van Willemschen ()

Beste Erwin,

Eerlijk gezegd vind ik dit een nogal eigenaardige column. Volgens mij zijn er een paar cruciale zaken die je over het hoofd ziet:Allereerst, er mogen dan wel geen technische bezwaren bestaan tegen locatiegebaseerde diensten, maar wat te denken van juridische obstakels? Telecomproviders mogen niet zomaar van iedere klant bijhouden waar deze zich bevindt, het aanbieden van deze informatie zal dus alleen kunnen na uitdrukkelijke toestemming van de klant. Bovendien zullen alle gegevens geanonimiseerd moeten worden. De investeringen zijn in ieder geval niet gering.

Ten tweede, is het je ontgaan dat veel mobieltjes de afgelopen jaren al zijn uitgerust met een GPS ontvanger? Zo`n chip is niet alleen een stuk nauwkeuriger, maar neemt ook de mogelijke privacy bezwaren weg. Locatiegebaseerde diensten bestaan dus al lang voor iedereen die daar interesse in zou hebben.

Tenslotte, hoe groot is de vraag nou werkelijk? 95% van de mensen weet 95% van de tijd exact waar ze zich bevinden. Het antwoord op de sms "waar ben je?" is dan ook doorgaans "thuis / op het werk / in de kroeg". Het antwoord "geen idee, wist ik maar waar ik was" heb ik zelden ontvangen. Mensen die wel veel onderweg zijn en ook onbekende plaatsen aandoen hebben al sinds jaar en dag GPS navigatie in de auto. Al met al niet echt een gat in de markt.

Volgens mij zie je het één en ander iets te rooskleurig. Natuurlijk is het heel makkelijk originele ideeën af te schieten, maar in dit geval kan een kind zien dat de kosten/baten verhouding niet ideaal is. Het is daarom ook geen wonder dat in een markt met zo`n felle concurrentie als de Nederlandse nog geen enkele provider aan dit onzalige plan is begonnen.

N.B.: gezien de technologische ontwikkelingen is het juist veel waarschijnlijker dat telecomproviders de komende jaren gereduceerd worden tot aanbieders van mobiele breedbandkanalen. "Onbeperkt mobiel bellen en internetten voor slechts € 19,95 per maand" of iets dergelijks. In zo`n businessmodel is er helemaal geen plaats meer voor allerlei extra value added services, die zijn dan veel voordeliger (of gratis) via het internet verkrijgbaar. Zie wat er gebeurd is met de aanbieders van ADSL en kabel!

Geplaatst door: Jorris ()

Interessante column, ik hoop dat die mobiele providers op ideeën brengt.Terzijde: de ANWB brengt sinds kort wel een paar tientjes in rekening als je als lid zonder benzine komt te staan...

Geplaatst door: R. Bosman ()

Doelt luuk hier op de uitleg van de hi Q&A dat er geen gps ontvanger nodig is bij HI waarzitwie en dat er een fout wordt gemaakt dat het geen extra batterij zou vragen.
(Tuurlijk wel iets extra wellicht minder dan met gps aan. Maar internet verbinding vraagt wel degelijk meer van de batterij aangezien de telefoon ook nog standby bereikbaar is.)

En dat we voorbijstreven naar het doel van een telefoon namelijk bereikbaar zijn en blijven?

De telefoon is al veel langer veel meer dan een spraak communicatiemiddel maar inmiddels ook een volwaardig mobiel informatie en entertainment kanaal.
Sterker nog, de tijd is aangebroken dat mijn mobiele internet voor 9,95 vaak meer download snelheid biedt dan mijn overbevolkte adsl aansluiting voor 19,95.

tv kijken heb ik deze maand 66 uur mobiel gedaan en slechts 43 uur met de vaste lijn.

Misschien ben ik nog de techie uitzondering maar volgens mij maken we een groeispurt mee in 2008.

Nog een vraagje over Hi Waar Zit Wie:
-Please ook een geschikte java app. voor de LG KC910 renoir 🙂
-en kan ik nummers van vrienden intypen en op die manier gelijk zien of ook zij dan kpn en hi hebben? Of wordt de uitnodiging gewoon nooit beantwoordt?
-nog een ideetje: ook met vaste nummers werken, wel handig 020-xxxxxxxx? oh dat zit op xxxxga tussenmeer 2 en is T for Telecom

Opmerking van de redactie op 08-12-2008
A.u.b. geen persoonlijke gegevens zoals telefoonnummers publiceren
Geplaatst door: R. Bosman ()

Doelt luuk hier op de uitleg van de hi Q&A dat er geen gps ontvanger nodig is bij HI waarzitwie en dat er een fout wordt gemaakt dat het geen extra batterij zou vragen.
(Tuurlijk wel iets extra wellicht minder dan met gps aan. Maar internet verbinding vraagt wel degelijk meer van de batterij aangezien de telefoon ook nog standby bereikbaar is.)

En dat we voorbijstreven naar het doel van een telefoon namelijk bereikbaar zijn en blijven?

De telefoon is al veel langer veel meer dan een spraak communicatiemiddel maar inmiddels ook een volwaardig mobiel informatie en entertainment kanaal.
Sterker nog, de tijd is aangebroken dat mijn mobiele internet voor 9,95 vaak meer download snelheid biedt dan mijn overbevolkte adsl aansluiting voor 19,95.

tv kijken heb ik deze maand 66 uur mobiel gedaan en slechts 43 uur met de vaste lijn.

Misschien ben ik nog de techie uitzondering maar volgens mij maken we een groeispurt mee in 2008.

Nog een vraagje over Hi Waar Zit Wie:
-Please ook een geschikte java app. voor de LG KC910 renoir
-en kan ik nummers van vrienden intypen en op die manier gelijk zien of ook zij dan kpn en hi hebben? Of wordt de uitnodiging gewoon nooit beantwoordt?
-nog een ideetje: ook met vaste nummers werken, wel handig 020-xxxxxxxx? oh dat zit op xxxxga tussenmeer 2 en is T for Telecom 🙂

Opmerking van de redactie op 08-12-2008
A.u.b. geen persoonlijke gegevens zoals telefoonnummers publiceren
Geplaatst door: Luuk ()

Beste Erwin,

Ik heb wat moeite met je logica: een man komt zonder benzine te zitten en zijn verwarming doet het nog wel! Laat ik nou altijd gedacht hebben dat je voor de verwarming in je auto een draaiende motor nodig hebt!
Misschien een elecktrisch kacheltje "aan boord"? Tja, dan komt er na enige tijd nog een probleem voor hem bij!

Geplaatst door: Peter Broekroelofs ()

Ik denk het misverstand is dat Service2Media naast diensten die gebruik maken van de Cell-ID database ook voor KPN de WaarZitWie dienst heeft ontwikkeld. Hierbij maken we gebruik van de LBS server van KPN. Deze geeft zoals aangegeven het voordeel dat de locatie van alle gebruikers op het KPN netwerk kan worden achterhaald (mits ze daar toestemming voor hebben gegeven).

Geplaatst door: Erwin Boogert ()

Dank voor de aanvullingen, beiden. Dit had ik van S2M, maar als ik deze commentaren moet geloven dan heb ik het (kennelijk) verkeerd begrepen. Helder zo.

Geplaatst door: Onno ter Wisscha ()

Hallo Erwin, ik zou zoals Hugo al aangeeft toch even wat beter kijken naar WaarZitWie.
Van 30 vrienden en collega`s kan ik op mijn mobiel zien waar ze nu zijn (of maximaal 10 minuten geleden).
Ik krijg automatisch SMS-jes als ze in de buurt zijn.
Ik kan geo-tags plaatsen waar mijn vrienden een SMS van ontvangen als ze er tegenaan lopen.
Ik kan de website, een mobiele java-client, een SMS shortcode en binnenkort een WAP site gebruiken.
Nu nog in Beta, maar er wordt druk gewerkt aan een verbeterde en uitgebreide 1.0 versie.

Geplaatst door: Hugo ()

Hi Erwin,ik wou toch even reageren op je artikel. De Hi WaarZitWie werkt niet op basis van deze externe database. De locatie wordt met een vast tijdinterval via het netwerk van Hi/KPN bepaald. Dat is juist het mooie van deze dienst. Hij laat altijd de actuele locatie zien van al je vrienden zonder dat ze daar de applicatie aan hoeft te staan.

Dit nieuwsbericht is ouder dan een jaar. Je kunt daarom niet meer reageren.

Navigatie