VoIP en alternatieven voor sms

Geactualiseerd: 04-03-2014

Sinds de komst van de iPhone en andere smartphones is het gebruik van mobiel internet op de mobiele telefoon flink toegenomen. De meeste mensen hebben binnen hun abonnement dan ook vaak een databundel, om tegen een voordelig tarief data via het mobiele netwerk te kunnen versturen. Daarnaast bestaan de abonnementskosten voor een groot gedeelte uit de bundel voor minuten en sms'jes die gebeld en verstuurd kunnen worden.

Mobile VoIPAls je het echter goed bekijkt, is dit een vreemde situatie. Een telefoongesprek of een sms'je via je mobiel bestaat net als data immers gewoon uit enen en nullen, er wordt alleen op een andere manier verbinding gemaakt met het netwerk. Een sms bestaat uit een hele kleine hoeveelheid data, terwijl hier toch makkelijk 10 cent per bericht voor gevraagd wordt. Omgerekend naar prijs per MB zit je dan al snel rond de 1000 euro!

Alternatieven voor sms

Er zijn alternatieven die een stuk voordeliger zijn. Zo wordt e-mail op de mobiele telefoon al veel langer gebruikt, met name sinds BlackBerry het eenvoudig maakte om push e-mail te ontvangen op de telefoon (waarbij e-mail direct naar de mobiel gestuurd wordt en niet eerst opgehaald hoeft te worden). Ook is het natuurlijk mogelijk om berichten te sturen via sociale netwerken als Facebook en Twitter. Een nadeel van deze alternatieven ten opzichte van sms is echter dat ze niet rechtstreeks naar een telefoonnummer gestuurd kunnen worden en niet iedereen er dus even vlot op reageert.

Pingen

Gelukkig zijn er apps die het beste van beide werelden combineren en een volwaardig -en gratis- alternatief voor sms vormen. Opnieuw liep BlackBerry hierin voorop door het pingen te introduceren. Het werkt als volgt: iedereen met een BlackBerry smartphone heeft een unieke PIN-code. Hiermee kun je onbeperkt tekstberichten, foto’s en geluiden sturen naar een persoon van wie je dit nummer kent. Zo’n bericht verschijnt direct op het scherm en waarschuwt met een kenmerkend ping-geluid. Als verzender kun je zien of de ontvanger jouw bericht wel of niet heeft gelezen. Verder is het mogelijk om met behulp van GPS je positie door te geven aan je contactpersonen via BlackBerry Messenger. Om gratis te kunnen pingen, heb je een speciale BlackBerry internetbundel nodig.

Anno 2013 lijkt niemand meer warm te lopen voor een BlackBerry. Toch is de berichtendienst BlackBerry Messenger (BBM) in korte tijd razend populair geworden, nu BBM ook beschikbaar is voor iPhone- en Android-toestellen. De belangrijkste reden is dat je niet verplicht bent om je telefoonnummer aan iemand te geven, wat met bijvoorbeeld WhatsApp wel het geval is. Het toevoegen van een PIN-code volstaat om contact te krijgen met iemand. BlackBerry komt in 2014 met een app voor Windows Phone en Nokia-X toestellen. Ook hier geldt dat pingen niets extra’s kost binnen je databundel in Nederland.

Sinds half februari 2014 kun je ook gratis bellen naar andere gebruikers in BlackBerry Messenger. BBM Voice werkt op het wifi-netwerk en mobiele internetverbindingen. Je belt iemand vooralsnog zonder bewegend beeld. Het gaat dus om bellen en niet om videobellen. De applicatie is ook voorzien van BBM Channels.

WhatsApp

Voor iOS, Android en Windows Phone toestellen bestaan er inmiddels veel apps die zich niet beperken tot een enkel besturingssysteem, maar zich op meerdere platformen richten. Een bekend voorbeeld daarvan is WhatsApp, ontwikkeld door een bedrijf in Californië dat de dienst het eerste jaar gratis aanbiedt, hierna betaal je een kleine euro per jaar. Het handige van WhatsApp is dat het in je adresboek weergeeft welke contacten het programma ook gebruiken, je kan daardoor direct zien wie je een gratis WhatsApp bericht kunt versturen. Hoe meer mensen WhatsApp gebruiken, des te nuttiger is het als alternatief voor de sms. WhatsApp werkt alleen op een smartphone en niet op een iPad, omdat je WhatsApp-account gekoppeld is aan je mobiele nummer. Je hebt dus een smartphone met telefoonfunctie nodig.

In februari 2014 neemt Facebook WhatsApp over voor 19 miljard dollar. Volgens de bedrijven verandert er voor de gebruikers niets. WhatsApp zal zelfstanding naast Facebook’s eigen Messenger-applicatie blijven bestaan en houdt ook dezelfde naam. Op het moment van de overname telt WhatsApp meer dan 450 miljoen gebruikers, waarvan 70 procent dagelijks actief is. Elke dag komen er nog eens meer dan 1 miljoen gebruikers bij. Kort na de overname wordt bekend dat WhatsApp in Duitsland een mobiele telecomaanbieder op het netwerk van KPN-dochter E-Plus wordt.

Facebook Messenger

Facebook bracht in 2011 Facebook Messenger uit die vergelijkbaar is met WhatsApp. Met Facebook Messenger kun je chatten, foto's versturen en gesproken berichten verzenden. Niet alleen naar Facebook-contacten, maar ook naar mensen uit je contactlijst. De berichtendienst is in een korte periode enorm in populariteit gestegen. In de VS, Canada en het Verenigd Koninkrijk is het ook mogelijk om met andere Facebook Messenger-gebruikers te bellen. Het is nog niet bekend wanneer deze functie voor Nederlandse gebruikers beschikbaar is.

iMessage

Apple kwam in het najaar van 2011 met een vergelijkbare dienst: iMessage. Deze berichtendienst is vanaf iOS 5 aanwezig op de iPhone, iPad en iPod Touch. Met iMessage kun je chatberichten met vrienden uitwisselen. Je kunt ook foto’s, video’s en audio-opnames meesturen.De gebruikersaccounts worden aan je telefoonnummer en Apple-id gekoppeld. In de berichten-app kleurt de verzendenknop blauw als de ontvanger ook iMessage heeft geactiveerd. Zo weet je altijd wanneer je gratis berichten kunt versturen.

Skype

Skype werd in 2003 geïntroduceerd door de oprichters Niklas Zennström en Janus Friis van KaZaA. Internetgebruikers kunnen hiermee gratis telefoneren via internet met andere Skype gebruikers. Begin 2011 werd Skype To Go geïntroduceerd, waarmee je voordelig internationaal kunt bellen vanaf je vaste of mobiele telefoon. Ook goedkoper bellen naar vaste en mobiele nummers is mogelijk. Sinds Microsoft de (video)beldienst overnam, heeft het zijn oude chatprogramma MSN (Windows Live Messinger) geïntegreerd. Andere functies van Skype zijn o.a. (groeps)videogesprekken, videoberichten, chatten, sms'en en (scherm)delen. Groot voordeel is dat Skype een zeer grote gebruikersgroep heeft en de handigste en veelzijdigste app is om te bellen. Nadeel is dat de PC-software en de app advertenties bevatten. Volgens deskundigen is je privacy niet goed beschermd.

VoipBuster

VoipBuster werd in 2005 geïntroduceerd en lijkt op Skype. Met beide diensten kunnen gebruikers onderling gratis bellen. Het grootste verschil met Skype is dat je met VoipBuster niet alleen gratis kunt bellen naar andere gebruikers, maar ook naar vaste telefoontoestellen in een aantal (Europese) landen, waaronder Nederland en België. Daarnaast gebruikt VoipBuster het SIP-protocol, wat een open standaard is. Dit in tegenstelling tot Skype, dat daardoor niet op alle randapparatuur werkt. VoipBuster heeft uiteraard ook een mobiele app.

FaceTime

FaceTime is een programma van Apple waarmee je kunt video- of beeldbellen. Met FaceTime kun je beeldbellen met iedereen die een iPad, iPhone, iPod Touch of Mac computer heeft. Bij de lancering van de iPhone 4 meldde Steve Jobs dat Apple van plan was om van FaceTime een 'open standaard' te laten maken. Tot op heden is er nog geen open standaard bekendgemaakt; ook is onduidelijk hoever men hiermee is. FaceTime wordt niet ondersteund door apparaten van andere fabrikanten, er kan bijvoorbeeld geen contact gelegd worden met Windows gebruikers. Het bellen gaat niet via een telefoonnummer maar via het e-mailadres waarmee het apparaat bij Apple is geregistreerd.

Google Hangouts

Google heeft sinds mei 2013 een eigen Whatsapp-concurrent met Google Hangouts. In deze app komen diverse diensten van Google samen en kunnen gebruikers chatten en afbeeldingen en video's naar elkaar sturen. Ook is het mogelijk videochats op te starten. Een ander groot voordeel is dat Hangouts ook als plugin voor browser Chrome beschikbaar is waardoor de dienst gebruikt kan worden op een laptop of desktop. Hangouts werkt op Android-telefoons en -tablets, iPhone, iPad en iPod Touch.

ChatOn

Ook Samsung heeft sinds 2011 een eigen berichtendienst: ChatOn. Deze wordt vooraf geïnstalleerd op alle Samsung toestellen. De app is te downloaden voor Android, iOS, BlackBerry en Windows Phone. Twee jaar na de introductie heeft ChatOn ruim 100 miljoen gebruikers en is daarmee een concurrent van WhatsApp.

WeChat

WeChat wordt ook wel de Aziatische WhatsApp genoemd. Een groot deel van de WeChat-gebruikers bevindt zich in China, maar de app doet het in Nederland en België ook niet onaardig. Toevoegingen ten opzichte van WhatsApp zijn onder andere een functie om je favoriete berichten op te slaan en later te versturen, gratis bellen met andere gebruikers, videobellen, een walkietalkie functie en de mogelijkheid om te chatten met onbekenden in de buurt. De instant messaging-applicatie met meer dan 300 miljoen gebruikers heeft na een update in december 2013 de limiet voor groepen verhoogd naar 100 mensen. Dat is het dubbele van WhatsApp.

Telegram Messenger

Telegram is eveneens een alternatief van de klassieke sms. Je kunt net als met WhatsApp foto’s, video's, berichten en documenten versturen naar iedereen in je contactlijst. Een groepsgesprek kan maximaal uit 200 personen bestaan. Tevens heeft Telegram een functie waarmee je gecodeerde berichten kunt versturen waardoor niemand anders dan de ontvanger het kan lezen. Je kunt ook berichten versturen die na één keer lezen verwijderd worden, vergelijkbaar met de foto’s via Snapchat. Telegram Messenger werd in augustus 2013 uitgebracht door Pavel Durov, mede-oprichter van het Russische Facebook-alternatief VKontakte. De nadruk van de Telegram app ligt zwaar op bescherming van je privégegevens. Telegram is niet gekoppeld aan telefoons en werkt ook op tablets. Telegram werd erg populair in Nederland, nadat Facebook bekend maakte dat het Whatsapp overneemt. De app is en blijft gratis en vrij van advertenties. De makers zeggen de kosten te betalen met behulp van donaties.

Kik Messenger

Eén van de snelste en meest veelzijdige chatdiensten voor je smartphone is Kik Messenger. Het geeft gebruikers de mogelijkheid te chatten en foto's, video's en schetsen naar elkaar te versturen. De app heeft privacy hoog in het vaandel staan: je telefoonnummer wordt, in tegenstelling tot Whatsapp, niet getoond en je gebruikt enkel je gekozen gebruikersnaam om met anderen te chatten. Andere functies, waaronder groepsgesprekken, zoeken naar andere Kik Messenger-gebruikers en diverse notificaties, zijn ook in de app aanwezig.

RingCredible

Sinds 2013 is het mogelijk om RingCredible te gebruiken op iPhones, Android smartphones en BlackBerry's. RingCredible doet ongeveer hetzelfde als Skype, maar je kunt niet gratis internetbellen naar andere gebruikers met dezelfde software. Met de app kun je tegoed kopen waarmee tegen voordelige tarieven naar ieder telefoonnummer gebeld kan worden, maar dan via VoIP. Net als bij andere apps die gebruikmaken van internetbellen, kan de verbindingskwaliteit verschillen met die van een gewone verbinding. RingCredible en soortgelijke apps zijn met name handig voor mensen die weinig minuten in hun bundel hebben en op deze manier willen besparen op hun gesprekskosten, of handig bij bellen in het buitenland via een wifi-verbinding. Bellend vanuit een buitenland betaal je maar 2 cent per minuut naar vaste Nederlandse telefoons en 6 cent per minuut naar Nederlandse mobieltjes plus een starttarief van 5 cent per gesprek (peildatum 4-4-2014). Ook andere landen zijn erg goedkoop te bellen. De telefoontarieven wisselen nogal eens. Je moet eigenlijk per land altijd opzoeken welk tarief er geldt op de dag van je telefoontje. De app werkt goed volgens de Consumentenbond.

Mobile VoIP

Het bellen via mobiel internet wordt ook wel Mobile VoIP of MVoIP genoemd. Naast Skype voor mobiel zijn er al veel alternatieven, zoals Fring, Viber en Scydo. Een aantal van deze apps nestelen zich ook in het adresboek, waardoor je direct ziet wie je op die manier kunt bellen.

In tegenstelling tot het versturen van berichten via mobiel internet moet je er wel rekening mee houden dat mobiel voipen veel data kan verbruiken, het is dus belangrijk om de grootte van je databundel goed in de gaten te houden. Ook heb je een goede netwerkdekking nodig, omdat vooral de uploadsnelheid van belang is voor de gesprekskwaliteit. Op het moment dat je gebruik kunt maken van wifi zal de uploadsnelheid meestal ruim voldoende zijn, je kunt dan eenvoudig gratis bellen via het mobiele internet.

De snelheden op het netwerk waren met 3G al een stuk hoger dan enkele jaren geleden, met nieuwe technieken als LTE (4G) zal dit alleen maar toenemen. In 2011 signaleerde KPN dat steeds meer klanten gebruik maken van deze technieken en hierdoor vooral minder sms'en. Zolang nog niet iedereen een smartphone heeft en daarop messaging-apps heeft geïnstalleerd zal het sms'en nog wel even blijven bestaan. Al lijkt het erop dat deze dienst over haar hoogtepunt heen is.